“美国政坛魅力女神” 首位华裔女市长的奋斗之路

  中国侨网8月27日电 据美国中文网报道,她没有显赫的背景,却成为美国历史上第一位华裔女市长。先后出任福特、卡特、克林顿三任总统的政府高级顾问,曾被克林顿总统褒奖为“具有东方文化教养的美国政坛魅力女神”。她就是陈李琬若。

  记者在陈李琬若位于南加州蒙特利公园市(Monterey Park)的家中见到了她和她的丈夫陈宝和。

  陈李琬若和陈宝和在旧金山留学时相识,后来在一次车祸中,陈宝和受了重伤。然而陈李琬若就在那个时候做了一个身边人都反对的决定――嫁给当时“又穷又残”的留学生。她坚持认为:“世界上只有我一个人能照顾他。我想一个年轻人应该有自己的价值观,这是我一生当中一直坚定不移的。”

  也许正是这一份骨子里的固执和坚持,让陈李琬若对未来事业抱有必胜的决心。她多年服务社区,积极参与各种义工活动。1970年当选为洛杉矶郡亚裔事务处长。

  1981年年初,陈李琬若迈出了从政生涯的重要一步,她参加了蒙市议员竞选。最终仅以28票之差落选。当时身边人建议她提出重新计票确认,被她拒绝了。陈李琬若认为自己第一次竞选能此般成绩实属不易,没什么输不起的。

  1983年,陈李琬若卷土重来,直指蒙市市长一职,终成功当选。此消息一散播出去,轰动了全美乃至全世界。此前,美国历史上从未有过华人女性担任市长的先例,更何况她还是以留学生身份来美的第一代移民。

  “这个女市长不好当!”陈李琬若笑着说:“其实媒体都在关注我是第一个华裔女市长,但在美国,市长的权利其实也没什么了不起,我和其他市议员开会,我也就是会议的主持者,并有一票的名额罢了。”

  她回忆做市长期间的一次难忘经历,就是当她在主持市议会时,被当时的一位支持“英语独尊运动”(English Only)的市议员Nancy Arcuri当面指责:“你们的人(新移民)不遵守交通规则,店铺的牌子不用英文,你们那些人应该要讲英文!” 说罢拿起一本美国宪法当着陈李琬若的面砸在桌上。

  当时,作为新移民的陈李琬若一直主张加大资金投入,帮忙新移民(尤其是亚裔)提高英文水平,而不应不尊重语言的多样性,应该English Plus(英语外也使用其他语言),而不是English Only(只要求讲英文)。可惜当时市议会绝大多数议员是赞成英语独尊运动的,这已是当时加州的大环境。

  有了这个教训,陈李琬若深刻意识到新移民未能融入主流环境这个巨大的问题。她在任市长期间,为普及ESL(英语作为第二语言的课程)做出了巨大努力,争取到联邦的经费。与此同时也为推动针灸、推拿等中华文化在蒙市乃至南加州的发展做出了贡献,以此让当地居民更好地了解中华文化。

  虽然陈李琬若做市长时间不长,但在任期间,她为南加州蒙特利公园市争取到了1984年洛杉矶奥运会的曲棍球赛事;为了保护环境强硬关闭了当地的一个垃圾场;她见证了大批新华裔移民前来落地蒙市生活;申请并促成蒙市被“今日美国”(USA Today)评为“全美八大模范市之一”。

  陈李琬若称自己为华裔移民美国参政的“活历史”。上世纪六十年代她就踏上美国的土地,www.3169.com,直到当上市长,为华裔从政之路“开了一个好头”。

  数十年间她见证了华人参政议政现象在美国生根发芽,她大力支持和帮助了赵美心(美国国会议员)、伍国庆(前加州众议员)、刘云平(美国国会众议员)、江俊晖(加州财长)等多位华裔政界人士。 陈李琬若觉得新一代立志从政的华裔,一定要早早去“交学费”,也就是服务社区,做社区义工,让老百姓认识自己。

  “这一切都是为了华裔的福祉,一切都是为了我们的老百姓谋福利。让华裔的力量更好地落地生根。我们希望在美国我们能为自己的同胞发出声音,能够扮演更重要的社会角色。”(贺天)